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Le château de Chantilly 

Photo du château de Chantilly avec les guérites d'entrée et le Grand Canal
La guérite à l'entrée et le château de Chantilly

Petite histoire du château de Chantilly

La forteresse médiévale
L'histoire du château de Chantilly débute au Moyen-Âge, lorsque Guy de Senlis, serviteur de Louis VI, érige une première forteresse (XIe siècle). Changement de propriétaire au XVe siècle, lorsque le château - alors en piteux état - revient à la famille des Montmorency. Ils réalisent de grands travaux, et construisent notamment le "Petit Château" (le plus ancien des bâtiments visibles aujourd'hui).

Les domes et le clocher de la chapelle du châteauL'Âge d'or
Au XVIIe siècle, le château échoit à la famille des Condé. C'est un âge d'or qui commence ! Le célèbre jardinier Le Nôtre dessine les parcs, la Nonette est détournée et aménagée pour devenir le Grand Canal qui entoure le château et traverse les espaces verts, les plus illustres personnages du royaume viennent y séjourner (La Fontaine, Molière, Mme de Sévigné,...). Le XVIIIe siècle sera tout aussi faste, avec la création d'un jeu de l'oie géant, l'agrandissement des parcs,...

Destructions...
Après la Révolution française, le château traverse de bien sombres moments. L'intérieur est pillé, saccagé, puis transformé en prison. Mais le pire est encore à venir ! Au début du XIXe siècle, une grande partie de la citadelle sera démolie et recyclée en matériaux de construction...

... et renaissance
Peu après la mort de Napoléon Ier, c'est en 1830 qu'Henri d'Orléans, duc d'Aumale et héritier des Condé, reçoit en héritage le domaine de Chantilly. Le richissime duc entreprend alors de redonner au château toute sa splendeur !

Dans les jardins du château Promeneurs sous les arbres du jardin
Dans les jardins à la française de Le Nôtre

Il restaure les jardins, fait reconstruire le Grand Château et y installe ses fabuleuses collections d'art. Par son testament, il lègue le domaine à l'Institut de France, sous condition que le site conserve son intégrité et que les collections ne soient jamais prêtées... Elles sont aujourd'hui visibles dans le musée Condé qui occupe une partie du château.

Reflet des guérites dans le grand canal Le début du grand canal à l'entrée du château
Les guérites qui encadrent le portail d'entrée
Sur la photo de gauche, le long bâtiment en arrière-plan est le château d'Enghien, construit au XVIIIe siècle.

Aujourd'hui
En passant les portes du domaine de Chantilly, les visiteurs découvrent un ensemble d'une grande beauté et d'une richesse époustouflante. Car le château et le musée Condé ne représente qu'une partie des merveilles à voir !

Un des petits bateaux qui permettent de naviguer sur le canal du château

Dans l'immense parc, les jardins de Le Nôtre côtoyent le jardin anglais de Dublois et ses jeux d'eau. Pavillons coquets et charmantes maisonnettes parsèment le parc, tandis qu'il est possible de naviguer sur le long canal ou d'emprunter le petit train qui vous amènera sans fatigue sur les sites les plus remarquables.


Le château de Chantilly vu depuis le Nord
La façade Nord du château, avec une embarcation sur le Grand Canal

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